alibaba vs aliexpress : quelles différences entre ces sites d’import chinois ?

Vous souhaitez vous lancer dans l’import chinois ? Vous voulez profiter des prix avantageux proposés en Chine, afin de faire des bénéfices intéressants sur vos ventes ? Quelle différence entre Alibaba et AliExpress ? Qui gagne le match Alibaba vs AliExpress ?

Autant de questions qui ne sont pas étonnantes si vous êtes débutant, et que vous souhaitez vendre des produits chinois sur un site de e-commerce ou bien dans votre boutique physique.

Il faut savoir tout d’abord qu’Alibaba et AliExpress appartiennent tous les deux au groupe… Alibaba. Et oui, ils ont beau fonctionner de manière très différente, ils appartiennent à la même société qui a souhaité s’adresser aussi bien aux consommateurs qu’aux professionnels.

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Présentation des deux sites

Fondé en 1999 à Hangzhou en Chine, Alibaba est le premier site de e-commerce à destination des entreprises. Il permet à celles-ci de se procurer des produits à un prix de grossiste. Si la plupart des vendeurs référencés sur Alibaba sont chinois,  on peut trouver des vendeurs basés dans le monde entier.

C’est en 2010 qu’a été fondé AliExpress, dans l’optique de répondre à un autre besoin. Le site vise en effet les particuliers du monde, et le but est de leur proposer directement des articles provenant de vendeurs asiatiques. En effet, avec internet, plus besoin d’intermédiaire, et rien n’empêche un petit fabricant chinois de pouvoir vendre directement ses produits à des consommateurs situés en Europe ou aux Etats-Unis.

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Les principales caractéristiques d’Alibaba et d’AliExpress

Alibaba

  • Alibaba a été pensé pour le B2B. Le site permet à des vendeurs, principalement chinois, de proposer leur marchandise directement à des commerçants étrangers.
  • Les prix exacts ne sont pas donnés. Certains vendeurs se contentent d’une fourchette de prix. Les sociétés intéressées vont pouvoir négocier directement avec les producteurs, et leur demander un devis. Le prix va en effet dépendre de plusieurs paramètres : quantité achetée, relations précédentes,… C’est donc à vous de démarcher directement les représentants de ces vendeurs, afin de leur “expliquer” votre achat, et de leur demander un devis. Il est également possible de leur demander l’envoi d’un échantillon gratuit. Je le recommande, car cela vous permet de tester la qualité de l’article par vous même.
  • Alibaba ne prend pas de commission, comme le fait AliExpress. Pour se rémunérer, le mastodonte du commerce chinois facture aux vendeurs des frais mensuels pour que leurs produits puissent être référencés sur la plateforme.

AliExpress

  • Aliexpress est un site conçu pour le B2C. Ce sont des vendeurs – principalement chinois – qui proposent leurs produits à des consommateurs – principalement européens et américains. Ce site propose la livraison gratuite sur une majeure partie de ses produits : il faudra par contre être patient, et compter de 3 à 5 semaines en moyenne pour une expédition effectuée par la poste chinoise.
  • Pour se rémunérer, AliExpress va prendre une commission sur chacune des ventes effectuées par les vendeurs.

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Alibaba vs AliExpress : quelles différences ?

Les prix

Sur Alibaba, les prix ne sont pas fixes. Certains vendeurs vous donneront une fourchette (par exemple, “entre 2 et 7 dollars”), d’autres ne vous donneront aucune indication. Certains produits sont vendus tels quels, d’autres nécessitent que vous apposiez votre marque sur le produit, ou que vous décidez des spécifications : dimensions, couleurs, matériaux,…
Sur AliExpress, les prix sont fixés à l’avance. Ils ne sont pas négociables. Il est souvent possible de bénéficier de réductions si vous les achetez en grosses quantité, mais ne vous attendez pas à des prix aussi intéressants que sur alibaba.

La quantité minimale (MOQ)

C’est ce qui effraie les petits nouveaux. En effet, certains vendeurs proposent des produits pour une quantité minimale de … 1000 pièces! Comment faire lorsque l’on est débutant ?
Sachez que les quantités minimales ne sont renseignées qu’à titre indicatif : il est possible de les baisser en négociant avec le vendeur. Toutefois, plus vous baissez la quantité commandée, plus vous faites augmenter le prix… Mais c’est toujours mieux que de devoir investir des milliers d’euros et risquer de se retrouver avec du stock invendu sous les bras. Le mieux, c’est de commencer avec un seul produit en essayant d’en commander une petite quantité (50, 100 ou 200), afin de tester le marché.
Si par contre vous vendez déjà le même produit mais en passant par un intermédiaire, et que vous pouvez le trouver sur alibaba pour moins cher, n’hésitez pas à passer une grosse commande afin de bénéficier de prix encore plus avnatageux.

Certains fournisseurs sont eux aussi présents sur AliExpress. Ils ne s’adressent pas aux consommateurs, mais aux “petits revendeurs”. Ils proposent des quantités minimales très fiables (à partir de 10 unités). Au niveau du prix, ce sera moins intéressant que sur Alibaba, mais l’avantage c’est qu’en commandant de petites quantités, vous diminuez le risque de non-revente.

Des produits standardisés, ou conçus sur-mesure

Sur AliExpress, tout est standardisé. Selon les produits, il est parfois possible de choisir une taille, ainsi qu’une couleur. C’est tout.
Si vous voulez créer votre marque ou personnaliser les produits que vous allez vendre, vous devez passer par Alibaba. La plupart des fournisseurs vous permettent d’apposer votre logo sur le produit, et de modifier le packaging en fonction de l’image que vous souhaitez donner au produit. Cela vous permet non seulement de créer quelque chose en fonction des goûts du public que vous ciblez, mais aussi d’accroître votre marge. Il est en effet ainsi plus facile d’augmenter son prix, car la valeur perçue sera accrue du fait de la marque apposée sur ce produit.

Les risques encourus vis à vis de la qualité

Importer des produits venant de Chine n’est pas anodin, et il est parfois dur de se faire une idée sur la qualité de ceux-ci avant d’avoir pu les voir “réellement”.
Sur AliExpress, le meilleur moyen de se faire une idée, ceux sont les notes et les avis des précédents acheteurs. Vous pouvez aussi consulter la note “globale” du vendeur. Est-il présent sur la plateforme depuis longtemps ? A-t-il su se conformer aux exigences de consommateurs toujours plus intransigeants ? L’avantage avec AliExpress, c’est que la plateforme conserve les fonds pendant une certaine période : en cas de pépin, il vous suffira d’ouvrir un litige afin de pouvoir demander à être remboursé.
Sur Alibaba, faites en sorte de ne traiter qu’avec des “Top sellers”, ces vendeurs vérifiés par le site qui ont su prouver au fil des années leur sérieux et leur fiabilité. Je vous conseille de ne jamais faire d’impasse sur la qualité, et de toujours demander l’envoi d’un échantillon pour vous faire vous-même votre avis avant de décider de passer une commande plus importante.

Le délai de réception

Lorsque vous importez dans un pays situé à l’autre bout du monde, ne vous attendez pas à recevoir vos produits le lendemain, comme sur Amazon.
Sur Alibaba, il y a deux cas de figure. Soit le producteur a déjà conçu des produits plus ou moins standardisé, et est capable de vous les envoyer rapidement. Soit il les produit vraiment sur-mesure, pour vous, et dans ce cas là cela peut prendre en général 20 à 30 jours à compter de la réception du paiement par le fournisseur.
Pour ce qui est de la livraison, si vous passez par la mer, ce sera environ 4 semaines. Si vous choisissez le transport aérien, plus coûteux, il faudra compter entre 5 et 7 jours.

Une autre différence entre Alibaba et AliExpress : sur ce dernier, les produits référencés ont déjà été fabriqués. Dans de rares cas, le vendeur prévoit de finir leur fabrication dans quelques jours, ce qui explique pourquoi vous pouvez avoir pendant quelques jours la mention “article en attente d’acceptation” apposée sur votre commande. Vous recevrez vos produits relativement rapidement : de 3 à 5 semaines pour la livraison gratuite. C’est la même chose concernant les autres sites comme AliExpress, même s’ils ne proposent pas tous la livraison gratuite.

Voici mon tableau récapitulatif, qui vous résume les différences entre les deux sites :

 AlibabaAliExpress
Quantité minimaleQuantité minimale importanteQuantité minimale faible
PrixPrix faiblesPrix plus élevés
Personnalisation et labellisationPersonnalisation et labellisation sur la majorité des produitsPas de personnalisation ni de labellisation
CertificationsBeaucoup de fournisseurs proposent des certifications européenesEn général, pas de certifications européennes
RisquesLes risques sont plus grandsMoins de risques
Temps avant de recevoir les produitsParfois plusieurs moisQuelques semaines

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Voilà, j’espère que désormais vous en savez plus sur les différences entre les deux sites, et que vous saurez répondre à la question : Alibaba Vs AliExpress, qui est le meilleur ?!

N’hésitez pas à me faire savoir dans les commentaires si j’ai oublié de traiter un point, ou bien de réagir si vous souhaitez apporter une précision.

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